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小型机时代

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 19:47 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

麻省理工学院杰·弗雷斯特博士在研制"旋风"计算机同时,还四处寻找所谓"全才工程师"。在400名青年工程师里青年肯·奥尔森,肯·奥尔森(K.Olsen)脱颖而出,成就了一番大事业。

奥尔森成长于麻省理工学院浓厚的学术氛围中。1956年,他还在林肯实验室攻读硕士学位,就与其他人一起研制出全晶体管计算机TX-0。

奥尔森那年31岁,一心想把类似于林肯实验室TX-0那样的电脑推向社会。他从工商管理方面的教科书中,"抄"回了一个"经营方案",在风险投资家多利奥特那里争取到7万元创业资本。1957年8月,奥尔森的公司——"数字设备公司"(英文缩写DEC)在一家纺织厂破烂不堪的厂房里挂牌,只有3名员工,主要生产一种测试存储器的设备。

一年后,奥尔森等人悄悄开始了研制电脑的历程。1959年,DEC公司第一台电脑装配完成,基本套用TX-0型电脑的线路设计,实现了晶体管器件高速运算性能。多利奥特坚持这机器不能叫计算机, 奥尔森只好改名"程序数据处理机",简称PDP-1。它的主机就象一台冰箱,配置了圆形屏幕的显示器,成为第一台"有面孔"的计算机。

PDP-1电脑共卖出50多台,它使DEC在第5个年头就创造了650万美元的销售额。1965年,DEC公司不失时PDP-1小型机机地生产了一种价格最低、功能最强大的PDP-8型集成电路计算机,被新闻传媒称作"迷你机"(Mini)即"小型机"。这种机器,长61厘米,宽48厘米,高26厘米,可以放在一张稍大的桌上,售价也只有25000美元,被公认为第一台标准小型机。

成千上万家企业、学校和科研部门转而购买小型电脑。到本世纪60年代末,DEC公司依托小型机正式崛起,并带动约70多家电脑公司研制和生产。整个七十年代,DEC公司集中力量开发PDP-11和VAX-11/780两大系列小型机。 小型机大规模地普及,DEC公司的销售额以平均年增36%的速度高速增长。至1981年,这家公司在整个电脑行业已经仅次于IBM,在小型机行业则独占鳌头。

PDP系列计算机开发成功重大的意义在于:小型化把电脑从专业机构的象牙塔中解放出来,直接交给广大非专业电脑人员使用,发动了一次解放生产力的革命。1987年,DEC公司年收入超过100亿美元,员工达到12万,到达了辉煌的顶峰,奥尔森也因此被誉为"小型机之父"。

"小型机时代" 还发生过一件竞争的趣事:1968年4月,PDP-8小型机4位主要设计人员出走,紧靠DEC租下一间美容院旧房,要与奥尔森竞争。他们创办的公司名叫通用数据公司,英文缩写DGC,与DEC只差一个字。1969年,DGC公司也推出了一个小型机系列Nova,即"新星"。与PDP系列相比,Nova的结构更加紧凑,第一年就卖出200台。至1979年,DGC公司销售了7万台Nova小型机,跻身美国最大500家企业的最后一名。

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