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旋风机与磁芯存储器

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 19:49 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

50年代初,美苏两国冷战日趋加剧,美国政府希望把计算机优势用于军事目的,计划建立一个能使国家边境免遭空袭的半自动地面防御系统(SAGE)。

SAGE是以最早的由人工操作的实时控制计算机系统,它能接收各侦察站雷达传来的信息,识别来袭飞行物,由操作者指挥地面防御武器瞄准敌对飞行器。

当时,麻省理工学院(MIT)林肯实验室在杰·弗雷斯特(J.Forrester)博士和艾佛雷特(B. Everett)领导下,正在研制一台高速计算机,为海军提供飞机座舱飞行模拟。

1950年, 这台被命名为"旋风"(Whirlwind)的电脑投入运行,由5000个电子管组成全新的结构,使它成为速度最高的计算机,其技术先进程度大大超过了模拟的需要。美国空军向麻省理工学院求援, 许以每年100万美元的巨额研制经费,让旋风电脑充当SAGE的主要部件。杰·弗雷斯特是位富于创造的思想家,他还首创了用打字机键盘与电脑"对话"方式,为此,麻省理工学院的工程师们戏称"旋风"是一台"昂贵的打字机"。 杰·弗雷斯特最大的贡献,是率先为"旋风"电脑配置了磁芯存储器阵列。第一代电脑的存储器,用的几乎都是水银延迟线装置,这是一种声电转换设备,由埃克特博士从军用雷达里"移植"过来的。1948年,哈佛大学刚毕业的华裔王安博士,接受MarkⅠ发明者艾肯下达的研究课题,在不到一个月的时间里,发明了一种新型的存储装置——磁芯存储器。直径不到1毫米磁芯里可穿进一根极细的导线,只要有代表"1"或"0"的讯号电流流经导线,就能使磁芯按两种不同方向磁化,信息便以磁场形式被储存。1949年10月,王安为磁芯申请了专利,他后来在磁芯存储器领域的发明专利共有34项。1988年,美国发明家纪念馆将王安列为第69位发明家,纪念他发明存储磁芯的贡献。

王安发明的磁芯存储器是一种单线式的装置,杰·弗雷斯特又向前发展了一步,他巧妙地把磁芯排列为可以寻址的磁芯阵列,以便形成高性能的随机存储器。英国剑桥大学威尔克斯教授那时正在麻省理工学院访问,他激动地说:"几乎一夜之间就使得存储器变得稳定而可靠。"磁芯阵列后来统治了电脑存储器领域将近20余年。

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