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第一家电脑公司

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 19:53 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

世界上第一家以制造电脑为主业的公司,叫"埃克特与莫契利计算机公司"(EMCC),公司创始人正是第一台电子计算机发明人莫契利与埃克特。

本世纪40年代,美国大学的传统不允许以个人名义申报职务发明,虽然ENIAC是在军方资助下完成而非宾夕法尼亚大学的独立成果,但二战结束后,学校仍然要求莫契利和埃克特将专利交还,他俩没有同意,只好被迫从莫尔学院辞职。

1946年3月,莫契利和埃克斯"下海"准备自己创办公司。莫契利认为,上次人口普查已过去了四年,他们可以研制一台电脑卖给人口普查局。由于战后复苏计划的推动,人口普查局乐意地接受了这项提议,于1948年正式与他们签订了合同,埃克特与莫契利计算机公司因此诞生在美国费城一个临街的小楼里。

经营不到两年,他们的主要资助者在空难里丧生。两位发明家用光了钱,不得不把公司卖给雷明顿·兰德公司,但他俩仍然密切合作,为雷明顿·兰德公司研制更新式的计算机。莫契利和埃克特再次联袂制造的电脑,全称"通用自动计算机"(UNIVAC)。这台机器使用了5000个电子管, 是第一代电子管计算机趋于成熟的标志,共服役了7万多个小时才引退。

1952年下半年,美国朝野为翌年大选做准备,共和党候选人是62岁的艾森豪威尔,但新闻传媒普遍看好民主党竞选人史蒂文森, 舆论几乎一边倒, 只有雷明顿·兰德公司用UNIVAC对部分选民抽样分析后,预测艾森毫威尔可能获胜。哥伦比亚广播电台拒绝报导预测结果,雷明顿·兰德公司慌了手脚,命令工程师删改UNIVAC中的数据,以便与电视网保持一致。谁知第二年大选揭晓,艾森豪威尔大获全胜,得票数超过对手五六倍。尤其奇妙的是,UNIVAC预测他将获得438票,而他实际得票为442票,仅有不到百分之一的误差,顿时轰动全美国。

哥伦比亚广播电台一反常态,在晚间新闻里,著名节目主持人声称UNIVAC是"无与伦比的电子大脑"。雷明顿·兰德公司那位工程师也向听众承认他对电脑搞了些"小动作",反而弄巧成拙。预测成功把电脑推向万众嘱目的地位,雷明顿·兰德公司亦成为美国早期计算机制造业最有实力的公司之一。

UNIVAC计算机于1951年6月14日正式移交给美国人口统计局使用, 这一极其普通的日子被隆重载入电脑史册。国际舆论通常认为:这一天,标志着人类社会从此进入了计算机时代,电脑最终走出了科学家的实验室,直接为大众事业服务。

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