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68、伟大的转折

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:01 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

1995年,是比尔·盖茨和微软公司19000名员工盛大的节日。就在这一年,比尔·盖茨从一个手无寸金的"电脑玩家",第二次荣登美国《财富》杂志全球富豪排行榜榜首,在上年94亿美元基础上,个人财产创造了139亿的天文数字。《福布斯》某记者为他计算出,如果盖茨把所有的钱用来买劳斯莱斯豪华轿车,这些车辆至少可以从西雅图一直排到加拿大的温哥华。《财星》杂志则刊载某作家写的评论,据称,微软董事长能买下最逼近他排位的99位对手全年产品之总和,假如他的神经突然出了毛病,立即把这些产品统统付之一炬,剩下的钞票,仍然超过媒体巨子、特纳广播公司老板泰德·特纳。

就在这一年,比尔·盖茨"每个家庭每张桌上都有一部电脑运行着微软程序"的梦想,真真切切地成为眼前的现实。由于视窗95的发威,微软已经控制了个人电脑操作系统90%以上的市场,公司的税后纯利当年超过14.5亿美元。微软的股票价格随之扶摇直上,数千名员工成为百万富翁或千万富翁。

然而,当年11月风云突变,戈德曼—萨克斯公司里德·舍伦德做出一项不可思议的决定:从该公司推荐的优绩股名单中剔除微软公司,原因就在于微软公司没有跟上Internet网络发展的脚步。戈德曼—萨克斯公司过去曾是微软股票发行的担保商,里德·舍伦德则是该公司最受尊敬且影响最大的软件业分析师。舍伦德一语即出,华尔街不啻于面临一场狂风骤雨,微软股票顿时一泄千里,仅仅两盘交易,跌落幅度即高达7%,公司市值滑落近60亿美元。就象在眨眼之间,已有约2000万人改换门庭,抛弃了微软视窗,改用所谓"浏览器"软件在Internet网络上自由驰骋。 

从视窗95大红大紫,到被舍伦德"枪毙"除名,时间只有三个月,微软公司的步子仅慢了半拍,不知不觉就走到生死攸关的十字路口。当月,比尔·盖茨接受《财富》杂志记者专访,明显地透露出他的沮丧和恐惧:"Internet是一颗玉米种,引出了许多事情的发生。同当年我和保罗插足初生PC工业相比,目前的局势有太多的相似之处。那时,DEC公司和IBM公司不知道他们面临的危险,现在该轮到我们了。"

微软公司的境遇在电脑业界颇具代表性。90年代中期,当个人电脑PC机正以前所未有的速度向全球各个角落扩散,当众多家庭也兴奋地迎回属于个人的"奔腾"多媒体电脑时, 奥拉克公司总裁拉里·埃里森(L.Ellison)却告诫他们:计算机每15年就要"再生"一次,莫看现在PC机火爆非凡,它的大限即将降临,人类就要开创信息高速公路的历史。 

早在1991年,美国副总统戈尔为继承其父之遗愿,把老戈尔当年在田纳西开拓"州际高速公路"的法案加以一番演绎,冠上了"信息高速公路"的名称。1993年克林顿入主白宫,人们读到了一个"NII"即"国家信息基础设施"规划的缩略语。戈尔亲自主持实施的该项规划,要在下世纪初用光缆把美国所有的企业、商店、研究机构、学校和家庭连接成一体。对此,西方发达国家的七国首脑自然不愿美国独领风骚,他们紧跟着提出"全球信息基础设施"计划(GII),要求共同发展。几年光阴过去,无论"NII"还是"GII",似乎再也没有多少人记得,却仿佛在一夜之间,Internet网络就成了"信息高速公路"的代名词,尽管它离戈尔的梦想差距甚远。 

Internet,海峡两岸的中国人曾分别译作"国际互联网络"和"网际网路"。当中国大陆将译名规范为"因特网"的时候,全球范围的网络热,已经不可遏制地极度膨胀,呈现出疯狂的增长态势。 

历史进程往往出乎人们的意料之外:1987年12月,全世界因特网联网的主机数还不过2.8万台;到1995年7月,联网主机逐渐增加到664万台。随后,突然发生"大爆炸"式的急剧膨胀,就在这一年之内,因特网联网主机数突破千万大关,增加到1280万台,终端用户人数达到了7000万。 

此时此刻,因特网已经羽翼丰满,全球成千上万个子网经天纬地,互相连接,成为名符其实的国际互联网络,大型机、小型机和个人电脑都要被它"一网打尽"。这个网络正以惊人的速度突进到全盛期,迅速把地球演变成一个小小的村落;它就像电话、电视和报 纸一样,即将成为人们工作、学习和生活的必需。 

1995年无疑是电脑发展史上一个重要的时刻,无愧为"国际互联网络年",它标志着Internet时代的来临,标志着一个伟大的历史转折。

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