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67、电影魔术师

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:02 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

美国好莱坞影片《侏罗纪公园》上映后,引起了极大的轰动。观众莫不被银幕上栩栩如生的巨大恐龙所震慑,明知其假,却大有乱真的感觉。不久后,《阿甘正传》再次成为万众瞩目的大片,虚拟的主人公阿甘,居然可以与死去的肯尼迪总统握手交谈,电影魔术真令人大开眼界,而"魔术师"就是座落在斯坦福大学附近的硅图像(SGI)公司。 

若干年前,著名导演乔治·卢卡斯制作的大片《星球大战》虽然轰动一时,但特技制作却让这位电影大师伤透了脑筋。另一导演卡梅伦比他幸运得多,当制作影片《深渊》需要一只能哭会笑的水怪时,他找到硅图像公司,并发现了电脑三维图像的巨大魅力。从此,SGI超级电脑制作的电影特技一发而不可收:从斯皮尔伯格执导的《侏罗纪公园》,直到斯瓦辛格主演的《终结者Ⅱ》,无论是巨型恐龙,还是会变形的液态金属机器人,都尽情展示了电脑图像的迷人风彩,把世界电影特技史带到了一个崭新的时代。硅图像公司的员工经常身着T恤骄傲地在硅谷行走,T恤前面写着"我制造了恐龙"。 

当然,导演这一切的,既不是卢卡斯、卡梅伦,也不是斯皮尔伯格,而是吉姆·克拉克(J.Clark),没有他天才设计出特殊电脑芯片和动画软件,没有他把这些技术推进到一个新的高度,好莱坞卖座的大片将黯然失色。克拉克不仅是硅图像的创始人和董事长,而且是该公司最主要的技术大师。 

吉姆·克拉克原是斯坦福大学的教授,但他的传奇并非在大学象牙塔里书写,而是在一次又一次的创业中完成。他出生于德州乡村小镇,家境贫寒,从小失去了母亲的呵护。中学辍学参军,在海军艰苦的训练中发现了神奇的电子学,靠自学获取了中学同等学力。服完兵役后,克拉克考进犹他大学电脑科学系,师从著名教授伊凡斯学习电脑制图。1978年,他怀揣博士证书受聘于斯坦福大学,四年后,带着自己的研制的图形工作站电脑和三维绘图软件,也带着一批最优秀的硕士生"下海",创办了硅图像公司。到克拉克离开公司二次创业之前,硅图像公司已经快速成长为数十亿美元资产、有业界最负盛名的图形工作站的图形软件制造商。 

另一家专业从事"电影魔术"的公司叫皮克萨(Pixar),说来也怪,皮克萨公司的领导人就是苹果公司原来的董事长乔布斯。 

1985年,被迫离开自己亲手培育的"苹果园"后,乔布斯郁郁寡欢,无所事事地游荡在斯坦福大学校园,偶尔也旁听几节物理课。偶然的机会,在图书馆邂逅了保罗·伯格教授。伯格是诺贝尔奖获得者,当时正在进行生物基因修补的研究。乔布斯与伯格谈得非常投机,教授向他详细解释了他们如何做各种操作繁琐的实验,每做一次都要在潮湿的实验室里工作两个星期才有结果。这次谈话,使乔布斯获得了再次创业的灵感,他要发明"下一个"伟大的计算机,以支持科学实验工作。 

毗邻着斯坦福大学,乔布斯挂出了"下一个"(NeXT)公司的牌子。他心中的NeXT电脑实际是一种高档图形工作站,具有强大的绘图和动画制作能力。40名员工夜以继日地苦干了三年,直到1988年新产品才正式上市,基本上实现了乔布斯要求的目标。NeXT工作站实现了硬件、软件和图形界面完美的组合。然而,乔布斯全神贯注地埋头研究,却忽略了一个可能使他的努力付诸东流的市场趋势──微软视窗已经全面走向成熟。NeXT的攻击对手原本指向"麦金塔’,此刻却发现它根本不是视窗的对手,顿时陷入了财务危机。 

乔布斯发现自己犯了错误,立刻幡然醒悟。他下令关闭全新的自动化工厂,从制造电脑硬件转向全力开发电脑软件,NeXT变成了一家软件公司。最让人感到惊异的是,乔布斯还斥资5500万美元,从《星球大战》制作人卢卡斯手中,买下了从事专业动画片制作的皮克萨公司,成功打进影视圈。1995年,第一部全电脑制作的大型动画影片在皮克萨制作完成,片名叫做Toy Story,中文译为《玩具总动员》。 

《玩具总动员》实际上是乔布斯和皮克萨公司百余名员工的一次总动员。他们在天才导演、 38岁的拉赛特指挥下,把硅谷高科技与好莱坞艺术创作联姻,整整耗费了4年光阴紧张制作,前期投入高达3000万美元。在这个效果空前的电脑动画片里,有30个玩具人物出场,由1500个全电脑制作的镜头构成,播放时间长达77分钟,使用了价格达数百万美元的高级电脑支持制作过程,用了80万个电脑工作小时。无论是人物、街道、风景、楼房,还是黄昏的落日、倾盆的暴雨,三维动态的图像都显得那么逼真。《玩具总动员》也为乔布斯和皮克萨公司带来高达1亿7千万美元票房收入。当年11月,挟电影轰动效应余威,皮克萨股票上市,一天之内,牛市冲天,乔布斯的身价即刻增加到11亿美元。 

1996年岁末,NeXT公司被苹果公司以4亿美元收购,乔布斯终于回归了他亲自创建的"苹果"。1997年7月,他再次执掌苹果公司大权,以不断创新的技术,继续推出下一个"伟大的产品"。

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