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碎碎念:天外有天,用自己抵挡剑尖;天满烽烟,大地汹涌出我的天。 -- 大唐双龙传  换一换

65、走出死亡谷

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:04 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

冬天不知不觉降临硅谷,凛冽的北风裹着雪花,吹打着英特尔公司总部办公楼的玻璃窗,一场寒流即将袭来。 
美国弗吉利亚林克伯格学院数学教授莱斯利(T.Nicely),对"奔腾"情有独钟,一口气为他的教研室购买了3部奔腾电脑。有了每秒执行1亿次指令的新机器,莱斯特教授打算借助"奔腾",从众多自然数中寻找质数。"奔腾"电脑飞快地运行,一遍二遍三遍,计算结果居然出了问题,在某些情况下它们不是质数!莱斯利仔细检查了运算程序,深深感到事情的严重──错误只可能出自于他钟爱的"奔腾"芯片。 
夜深人静,莱斯利决定通过因特网把这件事向朋友们通告,便发出了一封电子邮件。信息时代的信息传播比"奔腾"还快,第二天清晨,1994年11月7日,莱斯利教授发现奔腾芯片运算出错的特大消息,就已经醒目地刊登在美国《电子工程时报》的头版头条。 
"一石激起千层浪",互联网络的专题讨论组顿时忙碌起来,不少人通过网络,出面证实莱斯利教授的发现,口诛笔伐,把矛头对准了"奔腾"。《信息世界》杂志甚至为"奔腾"出了这样一道简单的算术题:4195835÷3145727×3145727—4195835=?这道题目,学习过四则运算的小学生用眼睛一看就能知道,一个数用第二个数乘一次除一次,再减去自己,其结果必然等于0。然而,比小学生本事大得多的奔腾电脑将遗憾地通知你,通过每秒执行1亿次指令后,它算出的"准确"结果是256。 
英特尔公司发言人解释说,奔腾芯片在做除法运算时是有一点儿小毛病,但上述情况极其罕见,平均每进行90亿次除法才可能遇到一次;如果你主要使用电子表格软件处理业务,要在27000年后才可能遇到一次差错。言下之意,"奔腾"的瑕疵不值一提。  英特尔的态度激怒了"上帝",客户们纷纷要求英特尔为他们免费更换芯片。就在这时,IBM公司断然宣布"自断财路",从12月12日起停止向市场投放自己生产的奔腾电脑。IBM的实验室还以无可质疑的测试数据证明:如果用户采用电子表格软件处理业务,则"奔腾"的错误在24天里就会发生一次,根本不是英特尔宣称的27000年。 
"蓝色巨人"在电脑市场上的态度举足轻重。当天下午,美国纽约股市英特尔公司股票价格一泻而下,每股滑落了2.75美元。1994年圣诞节前后,屡战屡胜的英特尔公司笼罩着阴云,陷入了自公司创立来最难堪的境地。 
格罗夫是明智的。经过几天痛苦的抉择,12月20日上午,他亲自出马举行新闻发布会,一面诚恳地向广大用户赔礼道歉,一面宣布:英特尔将为所有提出要求的客户,免费更换奔腾芯片,上门服务安装,不问任何原因,不附加任何条件,并保证更换的芯片将不再出现运算错误。根据统计,若已经购买了奔腾芯片的客户都要求更换,英特尔公司付出的代价将超过10亿美元! 
奔腾芯片更换工作在静悄悄地进行着。善于捕捉机会的商人们竟然在瑕疵芯片上找到了财路。硅谷的一家珠宝商低价收购英特尔换下的废弃"奔腾",然后别出心裁把芯片加工成为各式"珠宝饰品",例如胸针、耳环、发饰、钥匙链等等,每一件饰品同时配有一个意味深长的黑盒子。这是一款始无前例的"珠宝","价值连城"。  随着芯片更换的完成,PC电脑工业史上最大的一次售后赔偿事件接近了尾声。"奔腾风波"犹如一场疾风暴雨,来得猛,散得也快,格罗夫带领着英特尔走出了"死亡谷"。 
面对震惊世界的"奔腾风波",虞有澄领导的微处理器开发部门加速了芯片的开发进程。寒风吹皱的涟漪刚刚平复,他们就把更新一代的奔腾芯片摆在了世人面前。1995年11月1日,英特尔的下一代微处理器产品发布会正式举行,人们发现了季尔辛格熟悉的面容,虞有澄再次委任这位技工出身的工程师担当设计主笔。新产品集成了550万个晶体管,运算速度高达每秒钟3亿个指令。内部元件的宽度,从0.6微米直到缩微至0.35微米。它沿袭"奔腾"命名方式,大号"Pentium Pro",即"高能奔腾"。 
多事之秋的1997年,再次出现令电脑业界激动不已的新闻,5月7日,英特尔公司推出最新的奔腾Ⅱ处理器。业界评论家一致认为,这款芯片不是简单的升级,而是英特尔自推出"奔腾"以来最重要的新品。"奔腾Ⅱ"成功地实现了0.25微米新工艺,它内置多媒体(MMX)功能,集数据、音频、视频、图形、通讯于一体。同一天,IBM、康柏、德尔、惠普以及其他公司都同步推出各自的奔腾Ⅱ机型,带动了整个水位的上升。 
《时代》周刊撰文写道:"1997年最有影响,同时也是对过去10年有巨大影响的事件是,一个在全球范围内的、由微芯片推进的新经济成长。"这家权威刊物把1997年年度风 云人物的"桂冠"戴在61岁的安迪·格罗夫头上,认为"他的微处理器象蒸汽机、电以及 流水线一样改变了整个世界的运作方式"。 
微处理器遵照莫尔博士提出的定律,集成的元件数目以每18个月翻一番的进程,默默走过了20余年。从4004到高能奔腾,芯片的集成度增加了2400倍,速度提高了5000倍。微处理器以"奔腾"的态势飞速发展,至1995年,全世界用作电脑。

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