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55、AI的旗帜

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:14 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

1956年夏天,美国达特默斯(Dartmouth)大学召开了一次人工智能奠基式的历史性会议。会议本来属于朋友间沙龙式的学术研讨,与会者也只有10个人,但他们被科学界誉为"10大金刚",率先举起了人工智能(AI)的大旗。 
达特默斯会议发起者是该大学29岁的年轻助教约翰·麦卡锡(J.McCarthy)。麦卡锡1927年出生在波士顿一个共产党活动家的家庭。父亲是木匠,母亲是来自前苏联立陶宛的犹太人,就职于一家左派报纸。因此,孩提时的麦卡锡经常阅读当时流行于苏联的著名科普读物《十万个为什么》,初中时代便自学完大学低年级微积分课程,最终被加州理工学院允许免修两年大学数学。 
1949年,普林斯顿大学的数学博士生麦卡锡,幸运地与"电脑之父"冯·诺依曼在一起工作,研究用机器模拟人类智能。他回忆说:"我把有智慧的东西看成是‘有限自动机’我对冯·诺依曼说了这一想法,他高兴地讲:‘快把它整理出来。’"但是,麦卡锡没有立即着手整理,因为他认为自己的想法还不成熟。1952年后,麦卡锡又接触了贝尔实验室的申龙(C.Shannon,《信息论》创始人),他们从通讯数学的角度探讨了有关智能的理论,逐渐形成召开一次研讨会的想法。 
于是,麦卡锡和申龙找到马文·明斯基(M.Minsky,哈佛大学青年数学家、现麻省理工学院教授)和IBM公司工程师罗彻斯特(N.Locherter),共同向洛克菲勒基金会申请到一笔微薄的赞助——包括火车票在内总共7500美元。   
达特默斯会议历时两个多月,与会者除了上述四人外,还邀请了卡内基—梅隆大学阿伦·纽厄尔(A.Newell)和赫伯特·西蒙(H.Simon)、麻省理工学院塞夫里奇(O.Selfridge)和索罗门夫(R.Solomamff),以及IBM公司塞缪尔(A.Samuel)和莫尔(T.More)。这些青年学者所精通的专业包括数学、心理学、神经生理学、信息论和电脑科学,他们想从不同学科的角度来探讨机器智能的可能性。 
在会议建议中麦卡锡写道,他将致力于研究语言和智能的关系,希望设计出一种能够完成博弈和其他任务的电脑。正是麦卡锡首先提出了"人工智能"(ArtificialIntelligence)这一术语,获得与会科学家的认同。 
然而,越是深入讨论,越是发现AI目标的困难性:他们绝不可能通过一个夏季的讨论,就可以解决发明一台智能机器的问题。 
智能是人类独具的特征,AI研究想用机器模拟人类的智能,实际上,对于什么是人类的"智能",科学界至今都还没有获得令人满意的定义。有人从生物学角度定义为"中枢神经系统的功能",有人从心理学角度定义为"进行抽象思维的能力",甚至有人同义反复地把它定义为"获得能力的能力",或者说它"就是智力测验所测量的那种东西"。正如《大不列颠百科全书》指出的那样,这些定义并未被人们所普遍接受。通常认为,人类的智能包括感知、学习、推理、决策、直觉和联想等等,但这些都只是智能的行为而非对智能的定义。 
既然连人类智能都无法给出精确的定义,对人工智能(AI)的描述也只好任其众说纷纭。赫伯特·西蒙指出,AI研究是学会怎样编制计算机程序完成人类机智的行为;明斯基则认为,人工智能一方面帮助人的思考,另一方面使计算机更有用。鉴于阿兰·图林是用"图林试验"来判断机器是否具有人工的智能,后来,美国麻省理工学院温斯顿(P.Winston)在AI教科书里下定义说:"人工智能就是研究如何使电脑做过去只有人才能做的智能的工作。" 
达特默斯会议虽然没能实现麦卡锡预想的目标,但他们至少确立了一些可行的目标和方法,使人工智能作为电脑科学一个独立的重要分支获得了科学界的承认,为AI未来的研究创造了基础。因此,达特默斯大学通常被看作是AI诞生的地方,"10大金刚"后来大多成为人工智能的泰山北斗。在斯坦福大学担任教授的麦卡锡本人,在美国也常常被认为是"人工智能之父"。

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