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49、硬盘与软盘

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:20 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

各种类型的软、硬磁盘,不仅是个人电脑,而且也是工作站、服务器等高档电脑里使用最广、也是最重要的存储设备。磁盘的历史并不太长,从世界上第一台硬盘发明至今,也不过40余年时间。 
本世纪50年代, 正当晶体管取代电子管成为第二代电脑的核心元件之际, 美国IBM公司董事长小托马斯·沃森迅速把事业扩展到美国西海岸,下令在加利福里亚圣何塞市附近新建实验室和工厂,委派自己最信任的工程师雷诺·约翰逊(R.Johnson)前往负责。 
雷诺·约翰逊并非计算机科班出身,是个自学成才的发明家,曾在老沃森的实验室工作过多年。 他最初在明尼苏达州一所高中担任教师,独自闯进IBM大门,向老沃森"推销"自己的"发明"——用机器自动阅读考试的试卷。这个"发明"其实只是他脑袋里想到的一个主意。老沃森不顾董事会阻拦,高薪聘用他主持研制这个新产品。约翰逊不但很快研制出能判阅多项选择题的机器, 而且为IBM净赚了数百万美元,阅卷机的正式名称叫光学标记阅读器(OMR),在学校里一直沿用至今。 
约翰逊带领着30多名青年工程师, 不到三年时间,就为IBM创造了引人注目的技术成果——磁盘存储器。小沃森回忆说:"当时的情景我现在仍历历在目。他站在一张旋转着的铝制碟片前,手里拿着一只盛有磁粉的纸杯,小心翼翼地把磁粉倒在碟片中央,一直到磁粉扩散到碟片的边缘,约翰逊才罢手。" 
1957年,约翰逊在IBM开发的新型电脑RAMAC(会计和控制随机存取计算机)上,首次配置了这种磁盘装置。大约50张24英寸的磁盘被装配在一起,构成一台前所未有的超级存储装置——硬盘,容量大约500万字节,造价超过100万美元。 
约翰逊在硬盘机里安装了类似于电唱机那种小型机械臂,可以沿磁盘表面来回移动,随机搜索和存储信息,而不象老式磁带机那样,只能从头到尾以顺序方式存储。因此,这是第一台可以随机存取和多片读写的硬磁盘,其处理数据的速度,比过去常用磁带机快200倍,实现了电脑实用性的一次革命。约翰逊因此被誉为"硬盘之父"。他后来一直担任IBM加州实验室和其他部门的主管, 帮助硅谷成为世界磁盘工业的中心。他在教育技术、通讯技术、磁性材料等领域,共获得过90余项专利,直到1998年才离开人世。 
在约翰逊领导IBM圣何塞实验室研制硬盘过程中, 一位名叫艾伦·舒加特 (A.Shugart)青年工程师发挥了关键作用。 
舒加特的童年生活并不幸福, 由于父母离异,他从3岁起就由母亲抚养成人。不过,他认为这一点没有影响他的成长。通过奋斗,舒加特得到了他想得到的一切,包括最好的学业成绩和评价等级。 1951年大学刚毕业,他加盟IBM,在研究部门工作了十多年。 1969年,他离开"蓝色巨人",建立舒加特合伙人公司。1969年,在IBM公司率先推出直径32英寸软磁盘的两年之后,舒加特研制出世界上第一片以塑料材质为基础的5英寸软磁盘,即我们今天仍在使用的标准软盘。 
1973年, IBM公司首次提出"温彻斯特技术":在硬盘高速旋转的过程中,磁头与磁盘表面形成一层极薄的气泡间隙, 能在100微秒内高速读写数据。用这种技术制造的硬盘,IBM公司当时称"IBM3340硬盘",即我们今天各种电脑仍在使用的温式硬盘机。 
1974年,舒加特首次创办的公司倒闭。在朋友资助下,他开了一家酒吧,又购买一艘小渔船,靠捕捉鲑鱼艰难度日。五年之后,舒加特重返电脑行业,在著名的硅谷腹地, 与过去的几个同事共同创建了希捷(Seagate)技术公司,专门为个人电脑研制高性能的小型硬盘。 或许,希捷(Seagate直译为"海之门")的名字就寓意着舒加特这段难忘的经历。 
1980年, 希捷技术公司宣布研制出第一台5.25英寸温式硬盘,容量达5~10MB,后来成为IBM PC/XT个人电脑最具特点的标准配置。 舒加特领导的这家公司,目前已是资产数十亿、员工10余万人的世界著名硬盘生产厂商。但是,这位磁盘发明家却不满足于株守一域,他个人经营的产业甚至包括乡村风格餐馆、飞机包租、出版和妇女服饰业。

 
   

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