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47、微软登王座

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:22 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

新上市的电子表格软件名叫"莲花1-2-3",设计者是卡普尔(M.Kapor)。 
卡普尔的经历充满了传奇色彩:他自小爱好迪斯科和摇滚乐,曾做过一段音乐节目主持人,后来又迷上了所谓"超觉静坐",以"莲花"为崇尚物。1979年,29岁的卡普尔不再担任"莲花功"指导教师,转而成为电脑软件"发烧友"。他为费斯特拉的公司写了两个统计和绘图软件。费斯特拉以170万美元的高价,买断了卡普尔的软件专利。 
卡普尔赚了这笔钱,不想就此罢手,他从"维斯凯克"里看到了创业门道。几乎在微软开发"多重规划"的同时,卡普尔策划了一个雄心勃勃的计划,他要把电子格表与数据管理及绘图合成一个整体。 
卡普尔动员自己的挚友萨斯(J.Sachs)共谋大业,后者在不到10个月内就协助他完成了这套套装软件。1982年,卡普尔的公司挂牌营业,大名Lotus,中文译作"莲花",正是那个超觉的"图腾"标志。莲花公司的拳头产品"莲花1-2-3"集三大功能于一体:1是电子表格,2是数据库,3是商业绘图。它把商业数据用数据库的形式加以管理,制成的电子表格又可用条形图、饼图的办法直观显示,开创了套装软件之先河。此外,"莲花1-2-3"把内存空间扩大到256K,比微软的"多重规划"具有更大的优势。 
几天之内,莲花的订单就超过了百万美元。三个月后,它轻易地把经营多年的"维斯凯克"赶下王位。三年后,费特拉斯的公司宣告倒闭,莲花公司乘势兼并了布里克林的软件企业,"维斯凯克"至此寿终正寝。至1984年,莲花公司的营业额仅"1-2-3"一项就超过微软所有收入之和。 
比尔·盖茨毅然决定重新向"莲花"宣战。1983年9月,他秘密安排了一次小范围的研讨,把微软最高层软件专家关在西雅图红狮宾馆,开了整整三天"头脑风暴会",研究如何尽快推出世界上最高速的电子表格软件。与会者中,一位名叫克朗德(D.Klunder)的青年分外激动。两年前,刚跨出学校大门,他就加入到"多重规划"设计组,好不容易搞出的电子表格却被"莲花"抢去先机。克朗德自动请缨为这次会议写作备忘录,实际上也就是规划软件的设计蓝图,他由此脱颖而出,被委派主持这套软件的设计。 
微软公司没有隐瞒设计这套电子表格软件的意图,从最后确定的名字"Excel"中,谁都能够感到挑战者的气魄:"Excel"的中文译意就是"超越"。 
超越,对程序设计师来说,更重要的是超越自我。克朗德成天"泡"在屏幕前专心致志撰写内部程序,哈伯斯(J.Harbers)等两位程序师则协助编写用户界面。他们吸取"1-2-3"里数据库与统计图形功能,扩展了"宏指令"的优点,使高级用户能利用短小符号去调用一段程序。此外,他们还在软件里加进"智能重算"特性,当用户改变表格中某些数据时,不必像"多重规划"那样全部重算一遍,软件自己就能够选择计算那些被改动的数值,以便加快程序的运行速度。 
1984年,"莲花1-2-3"依然稳坐头把交椅,莲花公司甚至还趁势推出两个套装软件Symphony和Jazz,又增加了字处理和通讯功能,分别运行于PC机和麦金塔电脑,有人称它们为"莲花1-2-3-4-5"。Symphony即"交响乐"而Jazz是"爵士乐",卡普尔仍不忘旧情,对摇滚音乐主持人身份一往情深。 
微软公司得知消息,决心加快Excel的研制步伐,抢在"爵士乐"前吹响"超越"的号角。1985年5月2日,比尔·盖茨千里迢迢来到纽约召开"超越"新闻发布会,在这场重大战事里,微软公司以迅雷不及掩耳之势,在麦金塔领域第一次击败"莲花"。 
"超越"的战火接着烧向PC电脑。此时,比尔·盖茨手中已经有了视窗。他命令原班开发人马重新集结,亲自主持"超越"的视窗版项目,启用哈伯斯为设计师,参加人员多达50名。1987年10月,视窗版Excel令软件界同业大开眼界,一致公认它达到软件技术的最佳专业水平。一家软件杂志经过比较测试,竟不惜用一系列照片为"超越"宣传,声称它代表人类计算工具史上的里程碑:从IBM604计算器始,进化为"苹果"与"维斯凯克",继而是PC机与"莲花1-2-3",现在则由PC 386与"超越"共同承当。 
就在这年岁末,微软公司的营业额第一次超越"莲花",登上了全球软件企业的王座,从而,实现了比尔·盖茨"微软第一"的夙愿。

 
   

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