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44、任天堂崛起

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:25 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

七十年代美国雅达利公司开创一个高科技的电脑游戏业。无独有偶,一家专营电脑游戏机的日本任天堂公司,自八十年代初期把它的家庭电脑游戏机(FC)投放市场后,不平静的世界被再一次激起轩然大波。这个小小的日本株式会社,员工还不足上千,厂房规模还不及一所中学面积大,却硬是把人们熟知的松下、日立、东芝、索尼等国际驰名大企业甩在后列──1993年人均创利80万美元,世界任何企业都难以望其项背;1994年公司税前利润排名于全日本上市公司的第二位,仅次于汽车行业的霸主丰田。 
"任天堂"缘出于极富东方哲理的一句成语──"谋事在人,成事在天",长期制作贩卖扑克一类的赌博器具,在难登大雅之堂的行当中苟延残喘了百余年,传到山内溥手中后,才冒着风险投入巨资,把主要业务定位于电脑游戏机。山内溥"下注"于游戏业,面对的却是严酷的现实:当时日本正面临石油危机,游戏玩家对老式节目日渐厌倦,制作厂商严重亏损,纷纷转产改行,游戏机销售量下跌到历史最低点。 
任天堂没有任何优势可言,但独具慧眼的山内溥却从市场暂时衰退中,看到了廉价家庭游戏机的发展前景。其他厂商为了招徕顾客,宣布自己的游戏机不仅能够玩游戏,还具有学习机的功能,可以帮助孩子学习、计算和打字;山内溥却反其道而行之,公开声称:任天堂FC游戏机的惟一功能就是玩游戏。1980年,他派出得力干将远征纽约和西雅图,试图在美国这个超级市场里淘出黄金。然而,真正为任天堂带来发展契机的是两个青年游戏玩家,一个是土生土长的日本人,另一个却远在前苏联。 
日本青年宫本茂画家出身,一如他所塑造的游戏角色那样憨态可鞠,最钟情的玩物是卡通片电影,惟独在电脑技术方面是个"半瓢水"。他在任天堂呆了三年一无所成,被山内溥打发到工程部去帮助设计游戏。半路出家的门外汉屡屡遭人白眼,可他却能站在"玩家"的角度,用一番奇谈怪论打动了山内溥的心:像射击、打球一类的电脑游戏早已受到"玩家"的厌倦,我们需要把童话故事搬进游戏机。 
宫本茂设计的第一个童话游戏叫做"驴子金刚",主人公是长着大鼻子傻头傻脑的木匠。第二个游戏使宫本茂的人生大放异彩,当他写完游戏的脚本时,自己也不曾想到,这个"玛利奥"(Mario)后来竟名扬四海,闯入千家万户。 
游戏主角"玛利奥"是个水管工,在地下管道里探险时会遭遇各种扑朔迷离的难关,足以让孩子们感到异常刺激;而亲手指挥"玛利奥"锲而不舍地攻关破阵,又能不断提升自我满足的成功感。有趣的是,宫本茂为游戏主角起名"玛利奥",仅仅是因为任天堂公司在美国租用仓库期间,曾经受到过一个名叫Mario的房东恶狠狠的训斥。 
"玛利奥"以"超级玛利兄弟"为软件的正式名称,跟随FC游戏机出征美利坚,当即成为有史以来最受欢迎的电脑游戏,从1985年到1991年间一共推出了8代,销售数量高达7000万套。"玛利奥"后来还成为许多美国电影、电视和漫画书的中心人物,使美国儿童花在任天堂游戏机上的时间比看电视还要多。"超级玛利"及随后跟进的100多种任天堂电脑游戏节目卡,硬是把美国娱乐界搅得天翻地覆。 
当任天堂趁势把"超级玛利"之火烧向全世界时,前苏联俄罗斯也有位青年帕契诺夫迷上了电脑游戏。帕契诺夫儿时即表现出他的天赋,15岁第一次接触电脑,当日就编写出一个数学游戏程序。参加工作后,他更是经常在电脑上玩一些自创的游戏。他偶然读到美国数学家撰写的智力测验读物,有一种拼图测验要求读者从不规则的图块中挑选出若干拼凑成为正方形,以此考验被试者的几何思维能力。帕契诺夫认为最好由电脑来帮助实现,经过反复琢磨,他设计了一种使用电脑的拼图玩法:四种不同形状的图块随机依次从屏幕上方下落,游戏者必须趁其落到底部之前用它填满空隙。这游戏看似非常简单,在技术方面几乎没有什么创新,然而,它使人在失败后想要再次参与。帕契诺夫把他的"发明"命名为"Tetris",这就是日后席卷全球的"俄罗斯方块"游戏雏形。 
解体前的苏联人没有太强的商品意识,不经意间,帕契诺夫的"方块"悄悄传出了国界。此时,任天堂正好推出了掌上型GB电脑游戏机──"游戏男孩"(Game Boy),"俄罗斯方块"自然是GB游戏机的最佳搭档。山内溥毫不迟疑选派最强的谈判代表前往莫斯科,向帕契诺夫所在的研究院购买到专利权。 
"俄罗斯方块"陪伴着任天堂再次出征,无数男女老少全神贯注,目不转睛,将时间消融在"方块"下落时"嘟嘟"的声响里。从此后,任天堂公司称霸于全球电脑游戏行业长达十余年。

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