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40、窗含千秋雪

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:29 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

凡使用过IBM PC机的人都知道,在DOS操作系统的控制下,无论让电脑干什么,都必须记住各种操作命令,在键盘上不停敲打,输入一大串文字字符,带来诸多不便。 
1985年11月,微软公司推出Windows软件,译名"视窗",它构造了一种图形用户界面的操作环境,在屏幕中显示的窗口、图标和按钮的引导下,把过去繁琐的操作简化为鼠标器轻轻一点。毫不夸张地讲,视窗的问世,标志着个人电脑软件技术的又一场革命。 
然而,视窗1.0版的开发过程历经磨难。在微软公司的发展史上,这个软件创下过一系列"史无前例"的纪录:开发周期最长;交货延迟次数最多;累计推迟时间最久。此外,这些记录还包括:投入的兵力最多,即使不计负责测试和文件编写的人员,仅投入编程的设计高手即达24名;三年之中,竟然有3名设计主管和4名产品经理被"撤职查办"。 
视窗软件最令人称道的创新当推"图形界面"。微软公司对这项源于施乐公司帕洛阿托研究中心(PARC)的技术神往已久,早在DOS搭载IBM PC机成功后的1981年9月,就开始运筹,设想在DOS和应用软件之间,增加一种"界面管理者"的功能。 
比尔·盖茨与苹果公司乔布斯都多次参观过帕洛阿托中心,两人四处搜索,凡发现了有创新思想的人才或是有价值的发明,他们都想据为己有。乔布斯率先使出"杀手锏",把一批人才"挖"到苹果公司,为他研制图形界面的新一代电脑,果真一炮打红。微软当时正负责为麦金塔配套电子表格和字处理软件,比尔·盖茨很早就看到这款新机器。他那时对图形技术还比较陌生,奇怪地盯着鼠标器上下打量,不停地询问道:"你们究竟用什么电子设备来控制鼠标?""苹果"工程师正准备启齿作答,乔布斯大吼一声:"闭嘴!"其实,控制鼠标的根本不是硬件,恰恰是比尔·盖茨最擅长的电脑程序,乔布斯决不允许把这个秘密透露给微软。 
微软深感庆幸的是,他们也从施乐帕洛阿托中心"挖"到了一位高手,名叫麦克格雷戈(S.MacGregor),比微软董事长还要年轻一岁,思想活跃,知识渊博,是开发图形界面软件的最佳人选。此外,微软还从施乐物色到另外两位程序师。 
没等比尔·盖茨部署完毕,1983年10月传来消息,VisiCorp公司已把3万套具有视窗功能的软件VisiOn正式交付给用户使用,被人们誉为"发明了蒸汽机"。IBM也准备绕过微软公司,自行涉足图形界面管理软件。比尔·盖茨慌了手脚。他对于微软未能及时抢占图形界面软件制高点相当愤怒,马上召集部属商议对策。他最后决定把"界面管理者"的名称改为"微软视窗",既大众化又十分切题。视窗尚在襁褓里孕育,可是双手握空拳的盖茨不甘示弱于人,不顾"兵家之大忌",慌忙火急抢先公布子虚乌有的视窗软件。 
1983年11月10日,微软为视窗召开第一次新闻发布会,许诺翌年年初就交给用户使用。当天报纸描述说,比尔·盖茨仪容不整,身着皱巴巴的西服,有气无力地讲话。或许,这个"紧逼盯人"的谋略实出于无奈,但他的公司却在数年之中,为这个轻率的决定承受了重重艰难困苦。 
比尔·盖茨宣称他手中已有了视窗,IBM却偏偏在这时与VisiCorp公司签订了经销VisiOn软件的协议。眼看着微软与IBM的"蜜月"即将结束,早就对"蓝色巨人"霸道不满的PC兼容机厂商纷纷倒向视窗阵营,先后宣布支持视窗的,就有康柏、DEC、惠普等24家。人们都在眼巴巴等待着拿到一套微软的视窗软件。 
局外人并不知道,以麦克格雷戈为首的视窗研制小组,此时此刻,正陷在苦苦挣扎的困境中。由于当时PC电脑存储器容量很小,远不足以供应视窗所需的开销;8088微处理器的速度太低,用常规方法显示图形,会让人感到慢得不能容忍。此外,这套软件包容的内容之多,涉及的范围之广,复杂程度之高,都是DOS所不能比拟的。1984年转瞬而至,微软公司第一次无可奈何地宣布,交货时间将推迟到第一季度末。 
1984年2月间,约有300余家硬、软件公司的代表兴匆匆赶到西雅图,参加微软举办的图形界面技术研讨会,满以为可以拿到视窗的有关文件。不料结果大失所望,微软不仅没有提供出任何象样的技术资料,反而宣布将视窗的供货时间,再次推迟到5月。望眼欲穿的5月份又被盼来,微软的销售经理们却一一拜访各家用户,红着脸道歉说道:"请再耐心等一等,最迟到8月份,我们一定把视窗安装在你们的机器里。" 
最后承诺的8月份到了,微软依然没有视窗软件产品,比尔·盖茨简直不知道如何去面对记者的质问。从元月到8月,三番五次,一拖再拖。微软发言人自嘲地讲:"每次发布推迟的消息之后,我都象个白痴。"由于多次"失信于民",记者们戏称视窗是比尔·盖茨吹出的"肥皂泡",应该改称为"气泡件"(Vaporware)。

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