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碎碎念:和我一起翱翔在那片无边的天际,一起看见那许多命运惊奇和神秘般的人生绮丽 --- 街角的蔷薇。  换一换

31、游戏机溯源

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:38 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

无论是资深的计算机编程高手,还是入门级的电脑"发烧友",谁能说他从未玩过电脑游戏?国外的报刊说得更邪乎:从美国白宫的总统,到中国偏僻小镇的儿童,人人拥有一个共同的玩具,那就是电脑游戏机。电脑游戏,似乎构成了本世纪蔚为壮观的一道风景线,有人甚至认为它创造了一种新的文化,它也确实在某种程度上影响了整整一代人的童年。20余年的发展,电脑游戏走过了自身的"轮回":从运行于电脑的"影像游戏"发端;继而被专用游戏机称雄一时;直到目前"返朴归真",把阵地拱手交还给多媒体电脑,并且在互联网络上争奇斗妍…… 
风靡全球的电脑游戏,却源于一位25岁青年白手创业的"雅达利",正是在微处理器诞生后不久,而第一台微电脑"牛郎星"尚未出世的年月。 
1971年,地处硅谷的安派克斯公司的工程师诺兰·布什内尔(N.Bushnell)耳闻目睹惠普、英特尔创业成功,决心自己也闯出一番事业。然而,他已有了一个温馨的家庭和两个可爱的女儿,家境并不宽裕,暂时不敢脱离安派克斯。妻子从箱底翻出仅有的500元储蓄交给丈夫,权当布什内尔"公司"的全部"投资",地点只好将就设在圣克拉拉自己的家里。布什内尔把女儿住的卧室腾出一间改成工作室,开始了他的业余创业生涯。 
夜深人静之时,在一张张画满线路图的纸上,布什内尔的构思渐渐清晰起来。他的技术水平有限,不能涉足新的电脑,但丰富的想象力却为他独辟蹊径。他始终不能忘情于大学读书时见过的一个电脑程序,程序的名称叫"太空争霸",是麻省理工学院的捣蛋鬼马丁·格利兹1962年首创,据说是第一个在电脑上运行的影像游戏。然而,用400万元的大电脑干这种"营生",却太不合算,他要设法把这种游戏改造为供大众娱乐的电脑游戏机。 
布什内尔记得非常清楚,他在1971年一天的清晨4点钟,试制成功了这种商业性电脑游戏机,名称就叫"计算机宇宙"。宇宙游戏的规则太奇妙也太复杂,复杂得让那些只会在台桌上打弹子的家伙不知所措。结果,尽管布什内尔四处游说,游戏机卖出为数不多就再也无人问津。 
有人告诉布什内尔:谁能大胆低估美国人的智慧,谁就能赚到钞票,电脑游戏必须是一种"不太伤脑筋"的玩艺。此时,他已经囊空如洗,只得找朋友借了一点钱,把"计算机宇宙"改头换面,变成一台最简单的乒乓球游戏机。乒乓球游戏机是一种由电脑程序控制的小小玩具,两道竖杠代表球拍,一个小光点代表球在屏幕上蹦蹦跳跳,由人操纵按纽控制反弹,打不中就失去一分。这一次,布什内尔不想出卖整机,就在机器上开了个投币口,然后扛到年轻人经常光顾的一家小酒吧里,临时拜托掌柜照看。 
第二天清晨,布什内尔在被窝里被电话吵醒,酒吧间的老板不耐烦地告知乒乓球游戏出了故障。布什内尔顿时睡意全消,急匆匆套上衣裤,跑步赶到酒吧间。 
布什内尔从兜里摸出一枚硬币,想把它塞进投币口,可就是塞不进去。拧下螺钉,打开后盖,布什内尔突然大张着嘴惊呆了:机器中那只用来装硬币的塑料牛奶杯,整个地装满二角五分的硬币。把游戏机"挤"得不能动弹的东西是钱币!就这样,布什内尔无意之中让他的"乒乓球"大获成功,稀里糊涂地拉开了电脑游戏时代的幕布。 
1972年,布什内尔索兴辞退掉安派克斯的工作,把自己公司的牌子高高悬挂出去。公司的大名"雅达利"(Atari),取自他钟爱的日本象棋,"雅达利"就是象棋中那句杀棋的吆喝声──"将军",也常常被译作"阿塔里"。 
在不到两年的时间内,雅达利公司以每台1200元的售价,批发带零售卖出乒乓游戏机10000台。第二年,公司的销售额达到350万元,第三年又猛增至1500万。于是乎,美国几乎每间酒吧、每所娱乐场和每所大学俱乐部,终日响着"乒乒乓乓"的声音。1975年,雅达利公司又下出一着"将军"的妙棋,他们把投币式的"街机"改造成家庭游戏机,显示屏幕用电视替代,程序录在盒式磁带里,第一次销售数量就有10万之巨。不久,又把一种新的节目"大嘴巴"制作成家庭游戏机磁带销售。"大嘴巴"又叫"贪吃的人",由于不用刀枪火炮,更受小女孩欢迎。这一时期雅达利的电脑游戏机,有专用的微处理器控制游戏规则,储存在集成电路卡里的节目越来越丰富,可随意拔插更换,并且添加了色彩和简单的音乐,几乎成了美国所有家庭在圣诞节送给孩子的最佳礼物,雅达利公司也成了当时世界上最大的电脑游戏机生产厂商。 
以今天的目光看,即使是雅达利后来推出的新型游戏机2600都已成为古董,但它毕竟使电脑与游戏结下了不解之缘。

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