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30、微电脑先锋

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:39 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

与第一台电子计算机埃历阿克的命运相似,1974年面世的"牛郎星"能否作为世界上第一台微电脑被载入史册,人们似乎也存在着分歧。 
拥有微处理器发明权的英特尔公司,难道自己不会组装微电脑,非得罗伯茨来越俎代庖吗?事实上,早在1972年,英特尔公司组建的"开发系统小组"就曾以8080作为微处理器,设计出最早的一代微电脑,比"牛郎星"的诞生提前了2年。奇怪的是,他们把这种电脑命名为"蓝箱子",全然没有认识到自已创造了又一个"吉尼斯纪录"。 
"蓝箱子"电脑是英特尔配套于微处理器销售的一种工具。由于"开发系统小组"的工程师们大多设计过小型电脑,所以"蓝箱子"电脑使用了小型机上的许多技术,有自己特殊的总线,也有专用的操作系统软件。英特尔把这种机器定位于"帮助用户辅助开发微处理器",价位也定得较高。当时的电脑业界谁也没有"微型电脑"的概念,因而都把"蓝箱子"看作某种新的小型电脑,英特尔也为自己能跻身于"第七大小型机公司"而沾沾自喜,错失了独占微电脑产业鳌头的良机。对于这一点,英特尔公司华裔副总裁虞有澄博士曾感叹地说:"如果当时在经营策略上略作调整,也许后来全球个人电脑产业的发展,会因此而改写。" 
与"蓝箱子"诞生大体相同的年代,以首创复印机闻名于世的美国施乐公司,在硅谷的帕洛阿托市创办了一所帕洛阿托研究中心(PARC)。施乐公司提供了非常优厚的研究经费,吸引了100多位科学家前往工作。PARC希望自己的研究人员尽量发挥出想象力和创造力,并不限制他们的研究方向。这些世界一流的电脑专家们斜躺在铺着麻袋的地板上,四周放满了黑板,幻想着电脑未来的发展方向。他们中间的佼佼者阿伦·凯博士于1972年首创Smalltalk语言,提出了图形用户界面的新概念,为13年后微软公司的WINDOWS诞生铺平了道路。有关资料介绍说,Smalltalk语言的测试是在一台名叫阿托(Alto)的微电脑上进行的,Alto即代表着帕洛阿托研究中心。阿托电脑的操作系统以位元映射为基础,并率先采用鼠标器操作,比"牛郎星"的功能强大得多。 
遗憾的是,施乐公司没有及时把科研成果转化为商品,仅把它停留在实验室阶段。直到1977年决定推出阿托电脑时,仍把价位定在2~3万美元,无法面向广大民众。PARC的天才人物于是纷纷"跳槽",他们带着"视窗"、"图标"、"鼠标器"等崭新的概念出走,有的成为微软公司视窗软件的设计主笔,有的为苹果公司成就了麦金塔(Mac)电脑;也有的自立门户,创立诸如3Com、Adobe等公司,成为网络系统或桌面排版印刷系统的始作俑者。 
"蓝箱子"和阿托电脑都沿袭了传统电脑的营销策略,它们没能够引起更大的反响。应该说,真正称得上拉开新时代帷幕的微型电脑只有"牛郎星"。 
罗伯茨把"牛郎星"定位在青年"电脑迷"身上,无意之中引发了一场真正的革命。自这种电脑问世后,美国出现了一个电脑业余爱好者购买散件,在家庭汽车库里组装微电脑的热潮。这些狂热的青年人还在斯坦福大学校园里,自发组织了一个"自家酿造计算机俱乐部",相互交流在车库里组装电脑的经验。在第一次聚会后的几个月内,就有75%的会员设计出自己的微型电脑。不久后,这些电脑迷们又纷纷以汽车库为基地开始创业,把"自家酿造"的电脑推向市场。这种状况,正如1976年哈佛商学院高才生纳尔逊所概括的那样:他们发动了一场解放计算机的运动。 
"解放计算机!"纳尔逊大声疾呼,"计算机安放在有空调的房间里,只为那些高级专业人员占有的状况已不复存在。让我们去掉计算机的神秘色彩,计算机属于全人类!"当纳尔逊在亚特兰大桃树广场饭店作这场著名讲演的时候,从"电脑迷"的汽车库里走出的企业已经为市场提供了约200个品牌的微型计算机,较有名气的有克罗门科公司和柯摩多尔公司的微电脑,以及坦迪公司的微电脑TRS80。 
克罗门科公司是斯坦福大学两个毕业生梅伦和加兰创办的企业,名称源于他们居住的学生宿舍。克罗门科电脑采用的是英特尔的8085微处理器;柯摩多尔公司则倚仗为摩托罗拉公司开发出6800芯片的佩德博士之力,把它的微电脑命名为"柯摩多尔—佩特"。可笑的是,"柯摩多尔"译为"海军准将","佩特"则译为"宠物"。TRS80微电脑采用的是Zilog公司的Z-80芯片,据说是由一位推销员"酿造"而成。这些早期的8位机器,作为第一代微电脑的开路先锋,为推动"计算机解放"立下了汗马功劳。

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