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碎碎念:己所不欲勿施于人,己所欲亦勿施于人。  换一换

25、王安的悲剧

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:44 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

本世纪70年代,与DEC和Nova小型机齐名的王安小型电脑,尤其是以小型电脑为基础的王安文字处理机,曾经在第三代电脑史册里写下过辉煌的一页;而王安博士,这位闻名美国电脑业界的"龙的传人",也曾经以中国人的天才智慧,发明了电脑磁芯存储器,使自己的名字列于美国发明家纪念馆,成为继爱迪生等人之后的第69位大发明家,并获得美国"总统自由勋章"的殊荣。 
早在1948年,发明马克1号计算机的艾肯博士慧眼识英才,把研制新型存储器的任务交给了来哈佛计算机实验室工作刚三天的王安。艾肯查阅过王安的履历:年仅28岁,中国上海交通大学的高材生;1945年留学哈佛,从读硕士到获得博士学位仅用了16个月,在哈佛求学期间,时刻关注着计算机发展的王安就知道,当时存储器采用的都是效率极低的水银延迟线装置。他曾在图书馆读到过一篇介绍德国人研制软磁性材料的报道,这也许能为存储器的发展开辟新的道路。以后三周时间,王安把自己关在实验室,潜心探索磁性材料,终于用铁氧体制成了一种直径不到1毫米的小磁芯。王安发明的磁芯,引起了电脑存储器的一场革命,统治了存储器领域将近20余年。 
巨大社会反响促使着王安把自己的发明转化成科技商品。1951年6月,王安怀揣仅有的600美元积蓄,挈妻携子,坚定不移跳进了"商海"。他在波士顿南区一间租来的小房间门上挂出了手写的招牌,实验室宣告开业,内部仅有一桌、一椅、一部电话,雇了一位推销员,只有一种磁芯产品,是王安自己用电烙铁加工而成。年底一盘存,他高兴得合不拢嘴,"公司"赚了约3千美元,虽然这赢利还不及他在哈佛大学任职年薪的1/3。 
1952年,IBM公司购买了磁芯的专利使用权,使王安有了一笔启动资金。1955年,王安实验室更名为王安电脑有限公司,毅然决定下马传统产品磁芯的生产,根据用户的需要开发供科技人员使用的LOCI对数计算器和300系列可编程计算器。由于功能齐全,价格便宜,大受用户欢迎。1967年,公司股票首次上市,被股民们普遍看好,40万股票几个小时即抢购一空,使公司的资产总值升值为近8000万美元。 
不久,王安派出去考察市场的调研人员,向他汇报了一个被人忽略的事实:所有办公室的文秘人员,仅有的"固定资产"是不值几百元的打字机,其工作效率低下与任务繁重之间形成鲜明的反差。于是,"文字处理电脑"的构想在王安的头脑中逐渐成熟,他召集柯布劳、莫洛斯等高手迅速设计开发,并于1975年首次推出了世界上第一台具有编辑、检索等功能的新型文字处理机。以往称王安企业为"电脑公司"的新闻界一反常态,纷纷改口叫它"文字处理公司",因为从白宫总统办公室到各州州长办公室都竞相使用这种机器。 
王安公司凭借文字处理机的业绩不断扩大战果,1976年,王安把他的总部搬到了罗威尔市,建造了一个现代化的计算机制造厂,设计生产VS电脑系列产品,其中,VS300小型电脑是市场畅销的抢手货。此时,他的公司已在100多个国家和地区设立制造、销售产品和售后服务的分支机构,成为一家举世瞩目的跨国电脑产业集团,员工超过3万人,营业额高达30亿美元,实力已经能够与电脑巨人IBM分庭抗礼。 
1984年2月间,美国各大商业报纸上刊登出一则电脑广告:"请让我们试一试,我们就会在阁下的订单上把IBM一风吹走!"这表明,"大胆妄为"的王安公司公开向蓝色巨人"下战表"。然而。当王安决定"兴兵讨伐"的时候,审时度势的结果,却作出"不与IBM的PC机兼容"的决策,这真是"一着不慎,满盘皆输"。 
王安的战略失误是致命的。到80年代后期,由于IBM和众多兼容机厂商众星捧月,PC机和软件标准化已成大势所趋,不可逆转。当电脑网络热潮席卷而来时,王安的微电脑却因不兼容被排斥于各种网络之外,更使他的公司欲哭无泪。此时,公司早已是危机四伏,亏损额业高达4亿美元。就在公司处于最危难的时刻,王安博士却无法继续坚持,他亲眼目睹了公司一蹶不整的全过程,终于在1990年3月24日,因癌症抢救无效,在痛苦中走完了人生最后的历程。 
还在王安病重住院期间,他的儿子王列等人曾先后接任王安公司总裁,但王列缺乏管理公司的才能,面对残局,终归无力回天。1992年8月18日,王安电脑公司正式向美国联邦法院申请破产保护,似乎走到了尽头。谁也不曾料想,破产保护后王安公司,居然卧薪尝胆第二次创业,他们重新聚集在图希、塞拉蒂等电脑精英手下,扬长避短,集中全力开发软件产品,并果断地裁减冗员2万余。经过短短一年的励精图治,几乎还清了绝大部分债务,于1993年9月21日宣布脱离破产保护。截止到1996年6月底,美国王安电脑公司的年销售额又达到了11亿美元,这家宣布破产的公司已经奇迹般地东山再起。 
王安公司的兴衰真像一篇传奇故事,人们是不会以成败论英雄的。

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