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24、爆发超新星

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:45 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

IBM号称巨人,竟在巨型机领域败在小小的控制数据公司CDC手下。在小型机领域,"霸主"DEC公司的"后院"也曾"起火",绝非一直风平浪静。 
本世纪60年代末,DEC公司因开发小型电脑迅速崛起,赢得"小型机的IBM"雅称。奥尔森亲手拉开小型机时代的帷幕,把PDP-8托上星空,万万想不到,一颗名叫"Nova"的星座突然爆发,成为PDP-8的"伴星"争相辉映。 
Nova是天文学的名词,中文译作"新星"。一颗肉眼看不见,谁也没有去注意的星,突然间大放光明,在一二天内亮度急剧增加几万倍到几十万倍,这就是新星。 
有一本由数字设备公司出版的介绍公司技术史的书籍写到: "PDP-8型计算机确立了小型电脑概念,为DEC带来滚滚财源。"然而,这本书没有提及PDP-8的设计师之一,当时年仅20余岁的德·卡斯特罗。 
卡斯特罗1960年从洛威尔大学毕业后应聘来到DEC公司,正好成为公司的第100名员工。他参加过早期PDP-5型电脑的研制,又提出开发新机器的主意,理所当然,应该成为PDP-8型电脑的主设计师。然而,在奥尔森眼里,卡斯特罗是个爱惹麻烦的工程师,经常不遵守工作规程办事,总喜欢标新立异。部门负责人劝奥尔森说:"让他试试吧,我们睁一只眼闭一只眼算了。"奥尔森虽然勉强同意,但还是给他派来一位顶头上司,以防这匹"野马"脱缰。 
卡斯特罗,以及他麾下设计小组的另外几名工程师,越来越感到憋气。新电脑PDP-8经他们亲手完成后,为DEC公司创利120%,没有得到应有的赞赏和鼓励。与此相反,奥尔森又拒绝了卡斯特罗提出的另一项研究计划,着实伤透了他的心。 
卡斯特罗一气之下,愤然出走,他还带走了伯卡特、索格等三人。这些青年工程师决心自己开办公司,在DEC的后院"烧"它一把"火"。 
1968年4月,卡斯特罗一行四人来到麻省的小镇哈德逊,租下一间美容院的旧房子。哈德逊紧靠着DEC所在地梅纳德市,他们铁下心来,要与奥尔森"针尖对麦芒"大干一场。新公司注册的名字也不要有"电脑"二字,你叫"数字设备公司",我就叫"通用数据公司";你的英文缩写是DEC,我的英文缩写就是DGC,只差一个字母。 
通用数据公司当然也搞小型机。1969年,卡斯特罗推出了一个小型电脑系列,名字就是Nova。新星电脑融合了集成电路芯片技术的最新成果,与数字设备公司的PDP系列相比,它的电路板较大,所用的集成块多,而其他零件少。一位用户看了机器后曾评价道:"Nova机的成功在于它的结构紧凑。"于是,DGC公司第一年就卖出200颗"新星",从而成功地打进DEC的一统天下,成为1969年最红火的新公司。 
对卡斯特罗最感恼火的还数奥尔森。在他看来,擅自离职而去唱对台戏简直就是犯罪。在他召开的大小会议上,奥尔森多次预言:"新星不过是颗盲目运行的流星,它会突然出现也会突然消失。"他要求销售经理们通知DEC的客户提防"流星"的窜入。 
哪里知道,奥尔森的用心良苦反而助长了新星的"升空" 。一位老客户跑来问道:"请告诉我,通用数据公司在哪里,要不然我们如何防范它呢?"另一位老相识也打来电话询问:"你们知道DGC的电话号码是多少,要不我们怎么才能不拨那个号码呢?"顾客们然后纷纷涌向哈德逊小镇,对卡斯特罗说:"奥尔森说你们人很坏,机器也不好,我们特地来看个究竟。" 
通用数据公司的新星Nova终于爆发了。Nova300、Nova800、Nova1000……,到1979年,卡斯特罗的小型电脑销售数超过7万台,利润每年增长45%,并挤进了美国最大的500家企业行列, 虽然刚好名列第500名。 
两家毗邻的小型电脑的企业,苦苦争斗了10多年,直到80年代初,奥尔森的DEC公司才好不容易挣出困境,再次领先于卡斯特罗的DGC公司。

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