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碎碎念:黎叔很生气,后果很严重。  换一换

23、巨型克雷机

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:46 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

IBM的前任董事长小沃森生前曾经感慨道,在他掌管IBM的那些年头,竞争者中有个像"咬不动的胡桃"似的电脑公司,始终让他耿耿于怀。就在巨型机的"战场"上,IBM曾败给了这家销售总额仅有其1/15的对手。 
巨型机又叫超级电脑、超大型机,它在电脑的家族中,以运算速度最高、系统规模最大、具有最高一级的处理能力得名。巨型机主要用于国防科研、航空航天、气象预报等需要高速处理海量数据的领域,有人戏称它们是"数据吞噬机"。巨型机虽然功能强大,但结构复杂,耗资巨大,研制起来实属不易。 
50年代末,美国原子能委员会急需一种超级电脑,要求速度比当时最好的计算机高出两个数量级,洛斯阿拉莫斯核武器实验室自然而然直奔IBM而来。IBM为这台电脑取名Stretch,意为"扩展"新技术的机器。小沃森保证说:"扩展"电脑的速度一定会比IBM现有的机器快100倍。 
然而,1961年,当第一台Stretch电脑运抵洛斯阿拉莫斯时,它没有能达到最初的设计要求,速度只有原设想的60%。IBM只得把"扩展"机价格从1350万元降低到800万,只能收回成本。"扩展"型机器共生产了5台,又造成2000多万美元亏损。蓝色巨人初次涉足巨型机领域,就陷入了进退维谷的困境,令其他电脑制造商心存余悸,踌躇不敢上前。 
1960年,一家刚成立三年的小小电脑公司,却打算从IBM手中接过美国原子能委员会的委托书,涉身于万难之险的超级电脑领域。这家名曰"控制数据公司"的电脑新秀,英文缩写CDC,由威廉·诺瑞斯发起创建。诺瑞斯本人是位学者,1957年他带着兰德公司的一拨电脑工程师出走自立门户,正是奥尔森挂出DEC招牌准备涉足小型机的同一年度。 
跟着诺瑞斯打天下的工程师之中,有一位名叫西蒙·克雷(S.Cray)的博士,毕业于明尼苏达大学,年仅31岁,领衔担任了CDC公司的总设计师。面对IBM咄咄逼人的360计划,他为CDC制定的创业韬略,是避实就虚,在蓝色巨人新近受挫的领域打开局面。 
"明知山有虎,偏向虎山行"。控制数据公司根据克雷的判断,专门建立了巨型机研究所。然而,势单力薄的CDC,能够集中的全部兵力仅有区区34人,其中15位工程师,4位程序员。他们的资历浅薄,连克雷在内,亦只有2位博士。 
克雷抱定"背水一战"的决心,带着这30余勇士"隐入"威斯康星州的密林深处。整整四载春来冬去,他们谢绝一切社交往来,夜以继日地埋头于绘制图纸,制作零件,组装机器。连著名的学术团体要为克雷颁发奖章,他也愿不抛头露面。为此,电脑界给克雷博士取了一个绰号──"密林隐士"。 
1963年8月,控制数据公司抢在IBM360之前,出人意料地宣布第一台超级电脑CDC6600研制成功。这种电脑的研制费只用了700万,功能却比IBM的"扩展"电脑强大三倍,运算速度达每秒300万次。克雷手中并没有掌握更先进的元件,他在这台机器里第一次对诺依曼机方案作出重大改进,巧妙地采用一台中央处理器和10台外围处理器"并行"工作,就像一群蚂蚁围着大骨头啃,啃出了巨型机的速度。 
IBM"朝野" 上下一片震惊。 小沃森向公司高层领导发出备忘录, 他激动地写道:"我们是一个资金、人员十分雄厚的大企业,我实在难以理解,IBM为什么不能在超级电脑中领先一步?要知道,控制数据公司的研制班子,总共才34人,还包括一位看门人。"这份后来被人加上《看门人备忘录》标题的资料,一语道破了IBM的沮丧心境。

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