代码说

code is poetry

代码说    
碎碎念:自从你去到一个很远地方流浪,不知道现在已经变得怎么样。  换一换

22、五十亿“赌注”

作者:coderzheng 发布于:2016-8-23 20:47 Tuesday 分类:大话星程  阅读模式

1995年,美国奖金额最高的科学奖──鲍尔科学奖,首次授予一位计算机科学家,北卡罗莱纳大学的布鲁克斯教授,自60年代起,他就被人们称为"IBM360之父"。然而,史书上记载"IBM360之父",还有另一位电脑专家阿姆达尔(J.Amdahl)。用集成电路制作的IBM360大型电脑系统,在电脑发展史上的确有其特殊的地位。 
本世纪60年代初,IBM公司总裁小沃森已接近"知天命"的年龄,驾驶IBM这艘巨大的航船,责任心和使命感沉重地压在心头。面对电脑业界激烈的竞争,一个新的设想在他脑海里酝酿成熟,他让秘书召来公司的副总裁利尔森。 
小沃森下达的指令是研制由集成电路组成的系列电脑,尽早淘汰过时的晶体管机器。利尔森马上组建了一个工程师委员会研究新机器方案。几经研讨,委员会无法取得共识,两个月过去后,方案还没有理出头绪。利尔森对委员们发火了:"你们统统给我搬进旅馆,搞不出方案谁也不许回家!" 
利尔森派车把工程师们送到康涅狄克州,"关进"一家汽车旅店里。1961年12月28日,一份长达8页纸的报告完成,黑体标题醒目地写着"IBM360系统电子计算机"。新电脑系统用360为名,表示一圈360度。既代表着360电脑从工商业到科学界的全方位应用,也表示IBM的宗旨:为用户全方位服务。利尔森粗略估算出需要的费用:研制经费5亿,生产设备投资10亿,推销和租赁垫支35亿──360计划总共需要投资50个亿!要知道,美国研制第一颗原子弹的"曼哈顿工程"也才用了20亿美元。 
美国的新闻界惊呆了。《幸福》杂志的通栏标题是:"IBM的50亿元大赌博!"小沃森自己也承认,这是他一生中所做的"一项最大、最富冒险的决策"。下一步是为360物色技术设计的主帅。主管设计工程的总负责人正是布鲁克斯,他曾在超级计算机上开发出第一个交互式操作的系统,使用户在击键时就能同时看到屏幕显示,他还提出过许多现代电脑体系结构新概念。布鲁克斯负责协调4个小组的工作,其中3个小组都由阿姆达尔博士领导。阿姆达尔博士当时年方40岁,IBM公司的最后一种电子管计算机IBM709就出自他的手笔;其后,他又受命担任过第一台全晶体管电脑IBM7030的设计师。 
利尔森、布鲁克斯和阿姆达尔等人,多次就360系统技术问题进行商讨。最后,他们提出了一种全新的思路──IBM360必须是一种"兼容性"的产品。兼容性将意味着,尽管360系统电脑在型号上有巨大区别,但它们都必须能够用相同的方式处理相同的指令,享用相同的软件,配置相同的磁盘机、磁带机和打印机,而且能够相互连接在一起工作。当时,仅IBM公司的晶体管电脑就有7个种类20多个型号,软件和外部设备都不能互换使用,给用户带来极大的不便。"兼容性"是一个伟大的观念变革,它给现代电脑发展带来的技术进步,至今还在发挥巨大作用。 
研制360电脑的第一个难题,是IBM必须自己制造集成电路,因为他们买不到现成的芯片。以前建造一所新工厂,对IBM来说根本不在话下。但是,新建一个集成电路制造厂,生产环境要求极为苛刻,车间里不能有一点灰尘,简直就像建造一间大型的外科手术室,成本超过普通厂房的四、五倍。研制360电脑最大的障碍还是软件。为了让软件能适用于所有的电脑,必须编制几百万条电脑指令。投入编写程序的软件工程师越来越多,最后多达2000人,使软件开发的费用超过了硬件即电脑机器本身。巨大的开支,连小沃森也感到震惊。他在一次晚间会议上开玩笑说道: 
"几个月前,IBM在360软件上的预算是4000万。昨天我问利尔森,你究竟需要多少钱?他告诉我要花5000万。今天下午,就在这个会议室里,我又问到软件开发负责人,他回答说至少要6000万才够。看来,只要我不停地问下去,IBM就太不可能为诸位发工资了。" 
玩笑归玩笑,IBM花在360电脑软件上的巨额费用,总共超过了5亿之巨! 
1964年4月7日,历经4个年头的风风雨雨,就在老沃森创建公司的50周年之际,IBM公 司50亿元的"大赌博"为它赢到了360系统电脑。IBM360,共有6个型号的大、中、小型电脑和44种新式的配套设备,整整齐齐排放在宽大的厅堂里。从功能较弱的360/51型小型机,到功能超过51型500倍的360/91型大型机,都是清一色的"兼容机"。 
又是一个新时代的来临,IBM360标志着第三代电脑正式登上了历史舞台。为了庆祝它的诞生,IBM公司分别在美国63个城市和14个国家举行记者招待会,全世界有近万人莅临盛会。在纽约,小沃森亲自租用一辆专列火车,率领着200多名记者,浩浩荡荡开往IBM波基普西的实验室。他向全世界庄重宣布:"这是本公司自成立以来最重要的划时代产品。" 
5年之内,IBM360共售出32300台,创造了电子计算机销售中的奇迹。不久后,与360电脑兼容的IBM370机接踵而至,其中最高档的370/168机型,运算速度已达到每秒250万次。

你可以发表评论、引用到你的网站或博客,或通过RSS 2.0订阅这个博客的所有文章。
上一篇: 21、同时的发明  |  下一篇:23、巨型克雷机